Onicóforos

O filo Onychophora (do grego: possuidor de garras), são animais conhecidos também por vermes aveludados, são assim denominados por possuírem inúmeras papilas distribuídas na superfície do corpo. Muitas vezes esses animais também são confundidos com minhocas, lagartas ou lesmas. Atualmente, estes organismos fazem parte do grupo Panarthropoda, formado pelos filos Onychophora, Tardigrada e Arthropoda. Esses animais possuem uma pequena cefalização com três pares de apêndices na cabeça que são as antenas, as mandíbulas e as papilas orais. Os onicóforos mantêm o seu corpo acima do substrato e rastejam lentamente, utilizando as suas pernas em combinação com extensão e contração do corpo. Vivem geralmente sob o folhiço nas florestas tropicais. Quando não há condições favoráveis (seco ou frio), vão para dentro do solo e se tornam dormentes até que as condições melhorem. Os onicóforos são interessantes e importantes por auxiliarem na compreensão da evolução dos artrópodes, nos estudos de biologia da conservação e de biogeografia.

𝙀𝙥𝙞𝙥𝙚𝙧𝙞𝙥𝙖𝙩𝙪𝙨 𝙘𝙧𝙖𝙩𝙚𝙣𝙨𝙞𝙨 Brito,Pereira,Ferreira,Vasconcellos & Almeida 2010


Esse simpático invertebrado terrestre pertence ao Filo Onychophora, que significa 𝘢𝘲𝘶𝘦𝘭𝘦 𝘲𝘶𝘦 𝘱𝘰𝘳𝘵𝘢 𝘨𝘢𝘳𝘳𝘢𝘴, já que no final das suas pernas (lobópodes) existem essas pequenas estruturas. Também conhecidos como vermes-aveludados, são animais carnívoros e se alimentam de pequenos invertebrados (grilos, cupins, besouros etc.) utilizando como estratégia de captura um jato adesivo paralisante produzido por glândulas de muco próximas as mandíbulas. Vivem em lugares úmidos como folhiços e troncos. No Brasil, existem 11 espécies conhecidas, dentre elas 𝘌𝘱𝘪𝘱𝘦𝘳𝘪𝘱𝘢𝘵𝘶𝘴 𝘤𝘳𝘢𝘵𝘦𝘯𝘴𝘪𝘴, que foi a primeira espécie de Onychophora descrita para as florestas de "brejo" do nordeste brasileiro. Essa espécie possuí um grande número de pernas, coloração variando em diferentes tons de roxo e um tamanho diminuto, apresentando dimorfismo sexual, onde a fêmea (32 mm) é maior que o macho (27mm).

Referências:
Oliveira, I.; V. Morley St. J. Read; Mayer, G. (2012). A world checklist of Onychophora (velvet worms), with notes on nomenclature and status of names. ZooKeys. 211: 1-70.
Brito, S. V., Pereira, J. C., Ferreira, F. S., Vasconcellos, A., Almeida, W. O. (2010) Epiperipatus cratensis sp. nov. (Onychophora: Peripatidae) from northeastern Brazil. Neotropical Biology and Conservation 5: 47-52.

Fotos: Samuel Cardozo Ribeiro.